Edwin van Andel: Hacker Daddy


English

Edwin van Andel: Hacker Daddy

As with many hackers, Edwin’s C.V. consists of temporary, vaguely defined positions at top companies, parallel to his own independent company. He is from the era when information security was virtually non-existent: most online systems were just open, with no one taking notice of who entered them. Those days are gone. Edwin therefore sees it as his obligation to guide the next generation of hackers to find their rightful place in society. Together with some other experienced hackers he founded Guild of Grumpy Old Hackers, who deliver parental guidance in juvenile online adventures.

Since 2016, Edwin has been working at Zerocopter, and has been their CEO since 2017. This company draws from a pool of hundreds of helpful hackers for their customers to test the security of their systems. Zerocopter has its own team of hackers to judge vulnerability reports in hacker style. According to Edwin, hackers don’t make holes, they just find existing ones. In the old days, he could only air this opinion on Bulletin Board Systems. Now he travels the world, visiting conferences, boardrooms, and governments to pose the obvious question: ‘Hackers, do we shoot them, or do we hug?’ Check his portrait and judge for yourselves.

Photo by Tobias Groenland: Rotterdam, 2018
Text by Chris van ‘t Hof


Nederlands

Edwin van Andel: de vaderlijke hacker

Zoals zoveel hackers, bestaat Edwins cv vooral uit een aaneenschakeling van tijdelijke, vaag omschreven functies bij topbedrijven, gecombineerd met een eigen bedrijf als zelfstandige. Hij komt nog uit de tijd dat informatiebeveiliging nauwelijks bestond: alles stond gewoon open en als je databases uitlas, was er niemand die dat merkte. Dergelijke kwetsbaarheden melden deed je niet, want daar kwam alleen maar gedonder van. Nu is dat wel anders. Edwin ziet het daarom als zijn verantwoordelijkheid de nieuwe generatie hackers te helpen ook hun plek te vinden in de samenleving. Hiervoor richtte hij met andere ervaren hackers de Guild of Grumpy Old Hackers op, die op vaderlijke wijze jongeren bijstaan in het verkennen van de grenzen van de online mogelijkheden.

Edwin werkt sinds 2016 bij Zerocopter en is sinds 2017 de directeur. Dit bedrijf beschikt over een wereldwijd netwerk van honderden helpende hackers die voor hun klanten kunnen worden ingeschakeld om beveiliging te testen. Hun eigen team van hackers handelt de meldingen over gevonden kwetsbaarheden af zoals hackers dat zouden zelf doen. Volgens Edwin maken hackers geen gaten, maar vinden ze gaten die er al zijn. Die mening kon hij vroeger alleen kwijt op Bulletin Board Systems. Nu reist hij de hele wereld over om op congressen, in boardrooms en bij regeringen de vraag te stellen: “Moeten we hackers neerschieten of knuffelen?” Zie zijn portret en oordeel zelf.

Fotografie door Tobias Groenland: Rotterdam, 2018
Tekst door Chris van ‘t Hof