Melanie Rieback: Scientist and Social Entrepreneur

Melanie Rieback: Scientist and Social Entrepreneur


English

Melanie Rieback: Scientist and Social Entrepreneur

Melanie is an expert in many worlds: she switches between performing information security in big IT companies and banks, doing fundamental academic research, pursuing idealistic projects, being an entrepreneur, and tinkering with devices. Melanie believes that technology and hacking are the perfect vehicles for art and activism. As Assistant Professor at the Free University of Amsterdam, Melanie became world famous for developing the first virus for RFID (Radio Frequency IDentification – chips used, for example, in smart cards). Subsequently she built the RFID Guardian, a device to protect the same chips from attacks by jamming signals.

Her ambition to make the world more safe, free, and fair resulted in the founding of Radically Open Security, the world’s first non-profit computer security consultancy company. Here, hackers not only improve security for their customers, but also provide knowledge transfer and make everything open source. Ninety percent of their profits go to NLnet, a foundation to keep the internet free and open. CIO Magazine NL called her the Most Innovative IT Leader (2017) and Radically Open Security was ranked 50th in Most Innovative SME in 2016 by the Dutch Chamber of Commerce.

Photo by Tobias Groenland: Amsterdam 2015, with T-shirt of the Electronic Frontier Foundation
Text by Chris van ‘t Hof


Nederlands

Melanie Rieback: techneut en sociaal ondernemer

Melanie is expert in vele werelden. Met gemak schakelt ze tussen informatiebeveiliging bij grote IT-bedrijven en banken, fundamenteel academisch onderzoek, idealistische projecten, apparaten in elkaar knutselen en ondernemerschap. Ze is ervan overtuigd dat technologie en hacken perfecte middelen zijn voor kunst en activisme. In haar tijd als professor aan de VU, werd ze wereldwijd bekend toen ze als eerste een virus had ontwikkeld voor RFID (chips die worden gebruikt in pasjes voor contactloos betalen en toegang). Vervolgens bouwde ze de RFID Guardian, een apparaat om diezelfde chips te beschermen tegen aanvallen, door signalen te verstoren.

Haar ambitie om de wereld veiliger, vrijer en eerlijker te maken komen nu mooi samen in Radically Open Security, ‘s wereld eerste non-profit computersecurity consultancybedrijf. Hier helpen hackers hun klanten niet alleen beter te beveiligen, maar vooral ook zelf hun beveiliging op orde te krijgen door training te geven en alles open source vrij te geven. 90% van de winst gaat naar NLnet, een stichting voor een open en vrij internet. CIO Magazine NL benoemde haar in 2017 tot de meest innovatieve IT Leader. Haar bedrijf ROS stond in 2016 op nummer 50 in de lijst Meest Innovatieve MKB’s van de Kamer van Koophandel.

Fotografie door Tobias Groenland: Amsterdam 2015, met T-shirt van de Electronic Frontier Foundation
Tekst door Chris van ‘t Hof